10 cosas que debes saber antes de viajar a Polonia


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1. Polonia es un país indestructible

A pesar de haber sufrido repetidos episodios sangrientos en su historia, invasiones extranjeras, genocidios, campos de concentración, ocupación nazi y luego soviética, dos guerras mundiales que destruyeron la moral e infraestructura del país y un doloroso pasado comunista- Polonia es una nación que ha sido capaz de sobrevivirlo todo. Hace poco más de veinte años, esta nación fue capaz de derrocar el régimen comunista que reinó durante cuatro décadas y hoy en día, este país situado en Europa Central es miembro de la Unión Europea y se enfrenta a un boom comercial y económico. Aunque tomará varias décadas situar a esta nación al mismo nivel de otros países europeos como Alemania o Francia, su progreso es notable.

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2.  No es la típica nación europea

Geográficamente hablando, Polska (nombre en polaco) comparte frontera con muchas naciones: al norte colinda con Kaliningrado que pertenece a Rusia, al noreste con Lituania, al este con Bielorrusia, al sureste con Ucrania, al sur con la República Checa y Eslovaquia, y al oeste con Alemania. Posiblemente por esto, en Polonia se experimenta una amalgama perfecta entre este y oeste: Europa y el legado de la Unión Soviética. Podrás encontrarte de la misma manera con una gran influencia europea: bares, discotecas, restaurantes, ambiente internacional- que con personas que no hablan una sola palabra en inglés, pueblos y campesinos que parecen ser sacados de una película de antaño y una cultura arraigada en el pasado y en el comunismo.

Este es posiblemente uno de los valores culturales más importantes de esta nación, donde el pasado se fusiona con el presente, el modernismo con el comunismo, la herencia judía con la católica y, Europa se encuentra con el legado soviético- todo en uno.

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 3. Aún se siente el comunismo

Aunque este régimen fue derrocado, en parte gracias a la presión católica que ejerció el Papa Juan Pablo II y el movimiento de Solidaridad encabezado por el ex mandatario, Lech Wałęsa- aún se sienten los residuos comunistas, tanto en la mentalidad de algunas personas, como en el diario vivir. Un claro ejemplo de esto son los trenes en Polonia: antiguos, lentos, pero baratos. Viajar por el país puede resultar incómodo para muchas personas, pues no siempre se puede comunicar uno en inglés, las carreteras suelen estar en malas condiciones y los viajes son largos y lentos.

Mi recomendación es dejar fluir, sentarse a observar el panorama desde las ventanas de los trenes y buses y remontarse a otro tiempo histórico, muy diferente a lo que estamos acostumbrados. En un viaje a un país como Polonia, se puede aprender más que en cien libros. NO espere todas las comodidades del oeste, pues como he mencionado anteriormente, aunque Polonia es un país que ha sobrevivido a todo, aún lidia con las cicatrices del pasado.

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4.  Importante legado internacional


Figuras de renombre como el Papa Juan Pablo II, los cinematógrafos Roman Polański y Krzystof Kieślowski, el periodista Ryszard Kapuściński, el músico y compositor Frederic Chopin, el científico y astrónomo Nicolaus Kopernicus, la científica Marie Curie, el político y activista, Lech Wałęsa, entre muchos otros, forman parte del legado de este país.  Mi recomendación es hacer un poco de investigación sobre estas figuras claves para estar informado a la hora de visitar lugares de interés turístico e histórico. Si puede ver la película: The Pianist (2002), podrá obtener una idea de lo que se vivió durante la Segunda Guerra Mundial en Varsovia. El libro de Polonia de la serie Lonely Planet también es una buena opción para obtener información práctica antes del viaje (lonelyplanet.com). Asimismo, un libro de frases en polaco es aconsejable.

5.  Es barato

A pesar de ser miembro de la Unión Europea desde los 1990´s, en Polonia se usa la moneda złoty. Un dólar americano equivale aproximadamente a tres złotys. Significa esto, para que tenga una idea, que su dinero rendirá tres veces más que en Puerto Rico. Los taxis son baratos, así como la comida y bebida, los suvenires y otras cosas que quiera comprar. Asimismo, si lleva dólares, en la mayoría de las ciudades encontrará casas de cambio, o Kantor, donde le podrán cambiar la moneda sin tener que pagar comisión. Recomendación: asegúrese que todos los billetes que lleve estén intactos (nada de marcas, tachaduras, billetes rotos, etc.), ya que de lo contrario no se los cambiarán. También hay ATH en los centros urbanos- solo recuerde informar a su banco que estará en Polonia durante ese tiempo para que no tenga problemas al sacar dinero de los cajeros.

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  6.     Las capas son su mejor opción

Polonia suele ser un país frío. Aunque estamos en verano y la temperatura por lo general sube a los 70-80 grados Fahrenheit, no le resta al hecho de que es mucho más fresco que en Puerto Rico, sobre todo en horas de la mañana y noche. Mi recomendación es que se vista en capas y no lleve chaquetas ni jackets pesados, pues si hace calor, tendrá que cargarlos. Una sombrilla pequeña, una bufanda doblada en el bolso de mano y un suéter que pueda quitar y ponerse con facilidad, resulta la mejor vestimenta para el clima polaco que varía enormemente dependiendo del lugar donde se encuentre y la hora del día. Use además zapatos cómodos, ya que tendrá que caminar con frecuencia y tomar transporte público. De noche no es necesario vestirse muy elegante, así que con cambiar algún accesorio y dejarse la misma ropa casual del día, estará perfectamente cómodo.

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7. Hay de todo para todos

Polonia es un país que goza de una variada geografía. Al norte encontrará el Mar Báltico: orillas extensas de arena fina, corrientes frías y clima lluvioso- en el centro yacen varias cordilleras y montañas como las Tatra y las Carpathian y ríos y lagos, y al sur, encontrará las fronteras con República Checa, campos extensos, pueblos rurales, castillos y mucha herencia histórica y cultural.

Lugares que recomiendo visitar: Cracovia, Varsovia, Gdańsk, Toruń, Wrocław. En Cracovia (Kraków en polaco) verá una majestuosa ciudad que una vez fue la capital de este país y, no deben perderse: el Castillo Wawel, Kazimierz (barrio judío), campos de concentración Auschwitz y Birkenau y el centro de la ciudad.  Por otra parte, la ciudad de Toruń, cuna del astrónomo Copernicus (1473) está catalogada como patrimonio cultural de la UNESCO y se caracteriza por su centro medieval. Poznań, por otra parte, es una ciudad universitaria donde verá una hermosa y colorida plaza (rynek en polaco), bares y museos de legado comunista.

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8. Todo es diferente

Como mencioné anteriormente, no espere encontrar lo mismo en Polonia que en cualquier otro país de Europa Occidental. Aunque las personas a primera vista parezcan ser serias, frías o poco expresivas- debe recordar que es otra cultura muy diferente a la nuestra.

Cuando primero aterricé en este país, me sorprendía que la gente no sonriera en la calle o fuera tan expresiva y altanera como lo somos en Puerto Rico. Intenté dejar a un lado los estereotipos y los prejuicios y observé que los polacos son personas muy serviciales, amistosas y generosas. Algo que me ayudó fue comunicarme en su lengua. Le recomiendo que aprenda algunas frases en el idioma, ya que los locales valoran el esfuerzo por hablar en polaco (una de las lenguas más difíciles del mundo) y de esta manera podrá romper con el hielo inicial. Si puede descargar aplicaciones como Busuu o comprar un pequeño libro de frases en polaco, notará la diferencia.

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  1. Salchichas, domplines y vodka 

Sí, es cierto que en Polonia se comen muchos embutidos. También se bebe mucho, sobre todo vodka y cerveza de barril. Los pierogi ruskie (domplines rellenos de queso fresco y papa) son uno de los platos típicos por excelencia. También le recomiendo probar las ricas sopas como żurek (con papas, salchichas, huevo y una base agria) y los naleśniki (pancakes salados a base de papa o harina). La gastronomía polaca suele ser pesada, a base de carne, papas y salsas, y esto se debe sobre todo al clima.

Si se encuentra en el norte del país podrá comer pescado fresco del Báltico. Lo mejor de todo es que los platos de comida son muy baratos. Le recomiendo ir a un Bar Mleczny, o cafetería de legado comunista, donde comen estudiantes y trabajadores con presupuestos limitados. Aquí gozará de un plato de comida balanceado, estilo cafetería, con bebida, y todo a menos de $5. Las cervezas también merecen la pena ser probadas, sobre todo con sirop de jengibre (sok imbirowy). En cualquier bar podrá tomar una cerveza o un café y experimentar la cultura de este país. Na Zdrowie (salud)!

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10.   ¡Buen viaje y bienvenido a Polonia! 

(Dobra wycieczka i zapraszam do Polski!)

Es recomendable aprender algunas frases en polaco, pues no siempre encontrará personas que hablen en inglés. Un dato importante es que el polaco se pronuncia completamente diferente a como se lee. Además, existen unas letras en dicho alfabeto que son ajenas al nuestro. La w, por ejemplo, se pronuncia v, y muchas palabras no contienen ninguna vocal.

Algunas de las frases más comunes que debe aprender son:

Dzien dobry! (Buenos días)
Dobry wieczor! (Buenas tardes)
Dobranoc! (Buenas noches)
Dziekuje (Gracias)
Na Zdrowie! (Salud)
Gdzie jest… (toaleta)? (¿Dónde es el baño)
Przepraszam (Perdón, perdona, con el permiso)
Prosze (porfavor, tome)

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